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mercredi, 29 août 2018 00:00

Les bébés génétiquement modifiés ne soulèvent pas de question éthique insurmontable

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Longtemps cantonnée au domaine de la science-fiction, la modification génétique d’embryons humains semble aujourd’hui se rapprocher plus que jamais de l’usage clinique.

Publiée le 13 août dans le journal Molecular Therapy et rapportée pour la première fois par Stat le 20 août, l'étude d'une équipe de recherche chinoise est venue démontrer la grande efficacité et sûreté d’une nouvelle version du ciseau génétique Crispr pour corriger une mutation dans des embryons humains viables.

Les chercheurs et chercheuses ont corrigé avec succès une mutation responsable du syndrome de Marfan, une pathologie génétique rare touchant environ une personne sur 5.000. Une erreur d’une lettre dans le gène FBN1 [chaque brin d'ADN est une succession de quatre sortes de nucléotides, notés par des lettres: A, T, C ou G, ndlr] perturbe la production de la protéine fibrilline 1, qui permet la cohésion des tissus. La maladie peut toucher les yeux, le squelette ou le cœur. Dans ce dernier cas, les personnes atteintes du syndrome de Marfan risquent des failles de l’aorte, une artère critique du corps humain, ce qui peut entraîner une hémorragie interne.

L'équipe a rassemblé des ovocytes et du sperme issu du don d’un patient atteint du syndrome de Marfan pour procéder à une fécondation in vitro. Dans les embryons viables a ensuite été injectée une nouvelle version de l’outil Crispr appelée «éditeur de base», qui consiste à remplacer un nucléotide par un autre –ici un G par un A. Les scientifiques ont gardé les embryons en culture pendant deux jours, avant de réaliser des analyses de leur génome.

  Source: slate.fr

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Dernière modification le mardi, 04 septembre 2018 13:50
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